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Actualité septembre 2008 - EPOCA

Lancement du projet EPOCA

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EPOCA – European Project on OCean Acidification

EuEpocaPartners

Le projet européen EPOCA (European Project on OCean Acidification), coordonné par le Laboratoire d'Océanographie de Villefranche, a été lancé en juin 2008 avec l'objectif d'étudier les conséquences biologiques, écologiques, biogéochimiques et sociétales de l'acidification des océans. Le consortium d'EPOCA réunit plus de 100 chercheurs de 27 institutions et 9 pays européens (Allemagne, Belgique, France, Grande Bretagne, Islande, Norvège, Pays-Bas, Suède et Suisse).

Qu'est-ce que l'acidification des océans?

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Limacina helicina
un mollusque dont la coquille calcaire est très sensible au pH

Les conséquences liées à l'utilisation des combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz naturel) en termes de réchauffement climatique n'ont échappé à personne. L'acidification des océans est un autre, et beaucoup moins connu, effet causé par les quelques 79 millions de tonnes de dioxyde de carbone (CO2) libérées dans l'atmosphère chaque jour, non seulement à cause de la combustion des carburants fossiles mais aussi suite à la déforestation et de la production de ciment. Depuis le début de la révolution industrielle, un tiers du CO2  a été absorbé par les océans, qui contribuent donc à modérer le réchauffement global. Sans cette faculté, la quantité de  CO2 dans l'atmosphère et ses conséquences sur le climat seraient beaucoup plus importantes que celles qui sont observées et prévues. La dissolution du  CO2 dans l'eau de mer entraîne une diminution du pH  et de la concentration d'ions carbonates (CO32-). Les conséquences de ce phénomène n'ont commencé à être étudiées qu'à partir de la fin des années 1990 et restent méconnues. Parmi les plus probables : la diminution de la croissance des organismes à squelette calcaire (coraux, mollusques, algues...).

De quoi parle EPOCA?

ThemesEpoca

La recherche d'EPOCA se divise en quatre thèmes :

ulThème 1: il se focalise sur les changements historiques et présents de la chimie des océans et la biogéographie des organismes clés. Des méthodes de paleo-réconstruction sont utilisées sur plusieurs archives, entre autres sur des foraminifères et des coraux profonds, afin de déterminer la variabilité passée de la chimie de la mer (chimie des carbonates, nutriments et métaux traces) et pour lier cette variabilité aux observations actuelles. Nous regardons également des paramètres biologiques tels que la distribution géographique et la quantité de planctons présents dans les océans. Les planctons sont prélevés à l'aide d'un CPR (Continuous Plankton Recorder), un appareil permettant d'échantillonner des planctons en continu à bord des navires de commerce dans le cadre de leurs trajets habituels.

ulThème 2 : s'intéresse aux effets de l'acidification des océans sur les organismes et écosystèmes marins. Plusieurs méthodes sont utilisées (de l’échelle moléculaire et cellulaire à l'écosystème entier, en passant par l’organisme) pour étudier des processus biogéochimiques importants comme la calcification, la photosynthèse et la fixation d'azote. Les organismes sont exposés aux concentrations de CO2 correspondantes aux niveaux prévus pour la fin du siècle. Ces expériences sont conduites dans le laboratoire ainsi que sur le terrain et se concentrent sur des organismes clés, d'un point de vue écologique, sociétal et économique. La capacité d'adaptation des organismes est évaluée. Les études sont conduites dans des zones susceptibles d'être les premières touchées par l'acidification des océans, comme l'Atlantique du Nord et l'océan Arctique.

ulThème 3 :  il combine les résultats des thèmes 1 et 2 dans des modèles climatiques afin de calculer les changements et effets d'ici 2100. Une attention particulière est consacrée aux cycles du carbone, de l'azote, du fer et du soufre pour déterminer de quelle manière ils seront affectés et rétroagiront eux-mêmes sur le climat.

ulThème 4 : a pour objet de synthétiser les résultats des autres thèmes pour déterminer s'il y a des “tipping points” (ou seuils) qui, s'ils sont dépassés, entraîneront un état nouveau et irréversible. Un tipping point possible peut être une valeur particulière du pH qui provoquera des perturbations telles qu'un retour au système initial sera impossible. Ces informations ainsi que le niveau de réduction des émissions de CO2 nécessaire pour éviter d'atteindre ces seuils seront communiquées aux industries, aux politiciens ainsi qu'au grand public.

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Pour plus d'information:

http://www.epoca-project.eu/
http://oceanacidification.wordpress.com/
http://www2.cnrs.fr/presse/communique/1345.htm

 

Page d'information préparée par Lina Hansson et Jean-Pierre Gattuso

 
CopyRight © 2006 - Observatoire Océanologique de Villefranche sur Mer - O.B. (Dernière mise à jour: 23 septembre 2008)